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Saison 4 - Épisode 5
Façonner les politiques publiques

Edwin J. Feulner est le fondateur et l'ancien président de The Heritage Foundation, le plus important think tank conservateur aux États-Unis. Parmi les nombreux autres chapeaux qu'il a portés au fil des ans, il a été président de la Société du Mont-Pèlerin et son trésorier de longue date. Il est l'auteur de neuf livres, plus récemment The American Spirit: Celebrating the Virtues and Values that Make Us Great (2012), avec Brian Tracy.

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« À quoi sert un think tank s’il n'est pas pertinent dans le processus d’adoption des politiques publiques? », demande Ed Feulner dans cette interview incisive. Dans les années 1970, à une époque où les principaux extrants des think tanks étaient des livres, il a commencé à produire de brefs documents de politique publique qui ont passé le « test de la mallette » : assez courts et pertinents pour être mis dans la mallette d'un législateur afin qu’il est une chance d’être lu avant un vote important.

Beaucoup de think tanks, à la fois conservateurs et libéraux, ont depuis imité cette pratique. Au fil des ans, ils ont également braconné le personnel du Heritage, ce qui ne dérange pas Feulner. En parlant d'une institution libérale connue, il dit : « Nous avons beaucoup appris de Brookings, et je pense qu'ils ont appris certaines choses de nous, et c'est bien. Si cela améliore le débat d'idées, si cela rend les gens de tous les horizons politiques mieux éduqués, c'est tout ce qui compte ».

Mais Feulner trouve la partisanerie amère d'aujourd'hui affligeante et appelle à un nouveau respect des faits et à un sain débat sur les conclusions à tirer de ces faits. Il met également en garde contre l'effet de la chambre d'écho en disant : « Je ne lis pas qu’un seul journal par jour, j’en lis autant que je peux et avec des opinions différentes, et j'essaie de lire des éditoriaux et des journalistes avec lesquels je sais que je serai en désaccord juste pour m'assurer que mes arguments soient aiguisés ».

Des discussions sur certains des plus grands succès de Heritage, comme la réforme de l’aide sociale dans les années 1990, aux relations raciales aux É.-U. et au futur des régimes totalitaires, ou bien sur ses premiers efforts entrepreneuriaux lorsqu’il planta un jardin avec 10 $ que son père lui donna pour acheter des graines, Ed Feulner ne s’éloigne jamais de son message de liberté, de responsabilité individuelle et d’égalité des chances pour tous.

Pour plus d’information
Edwin Feulner | The Heritage Foundation | The American Spirit: Celebrating the Virtues and Values that Make Us Great

Écoutez le podcast headphones20.png

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